Epicurus "Als wij er zijn, is de dood niet, en als de dood er is, zijn wij niet."  

"De wortel van al het goede is genot."

Epicurus is filosoof en grondlegger van het epicurisme, de school die naast de Akademie van Plato, het Lyceum van Aristoteles en de Stoa, geldt als een van de vier hoofdrichtingen in de filosofie van de late Oudheid. Volgens Epicurus gaat het in het leven om geluk, en dat bereik je door zo veel mogelijk pijn te vermijden en genot te bevorderen. Dat wordt vaak verkeerd begrepen als een platvloers hedonisme, maar we moeten genot vooral begrijpen als gemoedsrust, onverstoorbaarheid (ataraxia).

Een belangrijke bron van onrust is het idee dat de goden ons straffen als we verkeerd leven. Maar volgens Epicurus bestaat het heelal uit lege ruimte en atomen, een leer die hij overnam van Democritus. Zo is het eveneens onzinnig om de dood te vrezen - 'zolang wij er zijn, is de dood er niet, en wanneer de dood gekomen is, zijn wij er niet meer', zei Epicurus. 

Later verhuisde Epicurus naar Athene en stichtte er een gemeenschap, de Tuin. Daar leidde hij met vrienden en leerlingen een teruggetrokken leven. Epicurus werd 72 jaar oud.

VIDEO'S

Animatie over Epicurus



Rap over Epicurus


 

LINKS

  • Foto's van de muur met inscripties van Epicurus in Oenoanda
  • Informatieve en complete website over Epicurus, met e-teksten, foto's, boeken, wiki (Eng)
  • De pagina van Epicurus op de website van Durf te denken

Opmerkelijk

Een aanhanger van Epicurus heeft in de 2e eeuw na Christus de lessen van Epicurus laten beitelen op een enorme muur van 80 meter lang. Deze Diogenes van Oenoanda (antieke stad in Lycië, Turkije) laat weten dat hij 'ook degenen die na hem komen wil helpen' en 'daarom de geneesmiddelen voor verlossing via deze muur heeft geplaatst' (zie ook Links)