Home Filosofen Bertrand Russell
Benjamin Barber
Vorige

Benjamin Barber

Bertrand Russell

Bertrand Russell

18 mei 1872 - 2 februari 1970
Blaise Pascal
Volgende

Blaise Pascal

Quote

“"Angst is de belangrijkste bron van bijgeloof en één van de belangrijkste bronnen van wreedheid. Angst overwinnen is het begin van wijsheid."”

“De meeste mensen zouden liever doodgaan dan nadenken, en ze doen het ook.”

Filosoof, wiskundige, essayist en politiek activist Bertrand Russell is een van de meest markante en veelzijdige intellectuelen van de twintigste eeuw. Russell is uitermate kritisch over religie.

In zijn betoog Waarom ik geen christen ben stelt hij dat de argumenten voor het bestaan van God niet deugen. Godsdienstige dogma’s zijn niet te bewijzen, toont hij met zijn ’theepotargument’. Iemand die beweert dat zich tussen Aarde en Mars een theepot bevindt, die je zelfs met de sterkste telescopen niet kan zien, wordt voor gek verklaard. Maar als het in een religieus geschrift zou staan, moeten we het dan opeens wel geloven?

Als filosoof levert Russell belangrijke bijdragen aan de logica. De meest bekende is de Russelparadox. Stel, we hebben een verzameling van alle verzamelingen die niet zichzelf bevatten. Bevat deze verzameling zichzelf, of niet? Een bekende klassieke voorloper hierop is de paradox van de barbier uit Sevilla. Scheert een barbier die uitsluitend alle mannen scheert die niet zichzelf scheren, zichzelf, of niet?

Naast logicus is Russell een essayist en een uitgesproken politiek activist. Zijn Geschiedenis van de Westerse filosofie is nog steeds een veelgelezen inleiding tot de wijsbegeerte. Albert Einstein roemt de kostelijke frisheid van het werk. In 1950 ontvangt Russell de Nobelprijs voor Literatuur.

Zijn pacifisme brengt Russell gedurende zijn lange leven meerdere malen in de problemen. Aan het einde van de Eerste Wereldoorlog belandt hij vijf maanden in de cel wegens protesten tegen de Britse deelname. In 1967 organiseert hij met Jean-Paul Sartre het eerste zogeheten Russell-tribunaal om mensenrechtenschendingen aan de kaak te stellen. Bijzonder aan dit tribunaal, is dat het een initiatief van burgers is. Om het tribunaal te financieren, richt Russell de Russell Peace Foundation op.

Drie dagen voor zijn dood in 1970 publiceert Russell nog een brief waarin hij de politiek van Israël veroordeelt als ‘een politiek van agressie en gebiedsuitbreiding door geweld’. Na zijn dood blijven de Russell-tribunalen voortbestaan.

Geïnspireerd door Bertrand Russell

Verdere analytische filosofie

Relevante berichten

Filosoferen achter tralies: Het wapen tegen angst zit in je hoofd
Filosoferen achter tralies: Het wapen tegen angst zit in je hoofd
Voor leden

Filosoferen achter tralies: Het wapen tegen angst zit in je hoofd

Kan filosofie helpen als je in de gevangenis zit? Filosofie Magazine-redacteur Lianne Tijhaar volgt een filosofiecursus in de bajes. Deel 3: overwin je angsten met Bertrand Russell. In de ontvangsthal van de gevangenis zitten drie bewaarders achter glas – twee mannen en een vrouw. Het eerste contact is formeel… Read More

Lees meer
Resultaten lezersonderzoek: Hoe plukt u de dag?
Resultaten lezersonderzoek: Hoe plukt u de dag?
Eten
Voor leden

Resultaten lezersonderzoek: Hoe plukt u de dag?

We vroegen onze lezers hoe ze de dag plukken. Dat gebeurt vooral in de natuur en met vrienden. 1. Natuur De dag plukken in de natuur is iets waar de romanticus Jean-Jacques Rousseau helemaal achter zou staan. Rousseau beschouwt de natuur als een bron van het goede, van onschuld, menslievendheid… Read More

Lees meer
Simpele, maar geen simplistische levenslessen
Simpele, maar geen simplistische levenslessen
Voor leden

Simpele, maar geen simplistische levenslessen

In citaten uit de werken van bekende filosofen 
zoekt de Amerikaan Daniel Klein antwoorden op 
een grote vraag: hoe te leven.   Uit de, zo zegt hij zelf, naïeve behoefte de zin van het leven bloot te leggen, verzamelt de negentienjarige Daniel Klein citaten van bekende filosofen. Aanvankelijk… Read More

Lees meer
Waarom is er iets en niet niets?
Waarom is er iets en niet niets?
Voor leden

Waarom is er iets en niet niets?

Journalist Jim Holt ging op zoek naar de reden van ons bestaan. Het boek werd een who did it.   Wat is de meest intrigerende vraag aller tijden? Volgens Jim Holt, filosoof en schrijver voor onder andere de New York Times, is dat de vraag waarom de wereld… Read More

Lees meer