Log in

Wachtwoord vergeten?

Word lid Log in Contact

Filosofie.nl

FM nr. 2/2011

Richard Sennett wil het moeilijker maken

Elma Drayer

Hoe complexer de wereld wordt, hoe meer behoefte we hebben aan simplificatie. Geef daar niet aan toe, waarschuwt de Amerikaanse socioloog en Spinozalenswinnaar Richard Sennett. ‘Dan valt de samenleving uiteindelijk uit elkaar.’

‘Ik ben gek op Rotterdam’, zegt hij terwijl zijn blik omhoogklimt langs de glazen kantoortorens op het Weena. ‘De architectuur doet me denken aan het New York uit mijn jeugd. Niet cheap, maar met aandacht gedaan. Zo elegant!’
De Amerikaanse socioloog Richard Sennett komt vaak en graag in dit land. Zijn vrouw, de sociologe Saskia Sassen, is van Nederlandse origine, hij heeft hier vrienden (‘Zo jammer dat Job geen premier werd’), en hij kent ‘jullie universiteiten vanbinnen’. Op dit moment is hij als hoogleraar verbonden aan de London School of Economics en aan New York University. ‘Maar als ik binnenkort met emeritaat ga, kiezen we vermoedelijk voor Londen.’
Nu is hij overgevlogen om de Spinozalens in ontvangst te nemen, de tweejaarlijkse onderscheiding voor ‘een vermaard denker over ethiek en samenleving’. De jury roemde de laureaat omdat hij ‘hedendaagse thema’s als individualisering, gebrek aan oriëntatie en de machteloosheid van het moderne individu weet te vertalen in boeken die leesbaar zijn voor een groot publiek’. Vanwege de toekenning van de prijs verscheen de bundel De mens als werk in uitvoering. Daarin schrijft de Utrechtse filosoof Ido de Haan: ‘De kracht van Sennetts werk openbaarde zich in de afgelopen veertig jaar in een opmerkelijke combinatie van aandacht voor het sociologische detail en vermogen tot filosofische abstrahering.’ En: ‘Je zou terug moeten naar Montaigne om een denker te vinden die zijn eigen leven zozeer tot inzet maakt van zijn werk, en zijn eigen leven presenteert als sociologische en filosofische school.’

Verder lezen?

In een tijd waarin autoriteit, waarheid en het publieke debat onder druk staan kan filosofie met heldere analyses richting geven. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar € 4,99 per maand. U krijgt daarmee toegang tot alle artikelen uit Filosofie Magazine en Wijsgerig Perspectief plus exclusieve achtergrondartikelen, interviews en portretten. Of bestel de losse editie na.

InloggenLid Worden