Log in

Wachtwoord vergeten?

Word lid Log in Contact

Filosofie.nl

FM nr. 9/2020

‘Je kunt maar ten dele je wil opleggen aan de tuin’

Maartje den Breejen

Sue Stuart-Smith combineert in Tuinieren voor de geest haar ervaringen als psychiater en tuinier. ‘De tuin leert je je op een vriendelijke manier met sterfelijkheid te verzoenen.’

Het was puur toeval. Net toen de coronacrisis was uitgebroken en mensen massaal met planten in de weer gingen, verscheen Tuinieren voor de geest van de Britse psychiater en psychotherapeut Sue Stuart-Smith in Nederland. Wat blijkt uit dit boek? Tuinieren is gezond, het vermindert stress én het verruimt je blik. Tenminste, als je niet alleen maar neemt, maar ook geeft aan de natuur. ‘Het roer moet om. We moeten over de natuur gaan denken in wederkerige termen.’

Zodra je de aarde omwoelt komen er bepaalde bacteriën vrij die je serotonineniveau ver­hogen. In de tuin zakt je bloeddruk al na een paar minuten. En de kleur groen is, dankzij onze evolutie in een groene omgeving, de standaardruststand voor onze ogen. Dat vermoeden (inclusief wetenschappelijke bewijzen) hadden we al. Maar Sue Stuart-Smith gaat een stap verder. Ze laat zien dat tuinieren ons ook inzichten in existentiële processen kan geven. Ze put daarbij uit haar eigen ervaring als tuinier. Al 25 jaar tuiniert ze samen met haar man, de beroemde landschapsarchitect en tuinontwerper Tom Stuart-Smith, in haar prachtige tuin in Bedmond. En omdat vooral in extreme situaties duidelijk wordt hoe tuinieren ons wijzer en veerkrachtiger kan maken, sprak Stuart-Smith ook mensen met trauma’s, verslaafden, gedetineerden, oorlogsveteranen en bewoners van een achterstandswijk. Deze mensen vertellen stuk voor stuk dat hun gevoel van eigenwaarde en hun contact met de omgeving zijn opgebloeid dankzij tuinieren. Alle persoonlijke verhalen omkadert Stuart-Smith met wetenschappelijk onderzoek en het gedachtegoed van grote dichters en denkers als Freud, Jung, Wordsworth, Kant en vele anderen. Geen wonder dat de psychiater en psychotherapeut vijf jaar nodig had om dit boek te voltooien. Een vollediger studie naar het wezen van tuinieren zul je niet snel vinden.

Verder lezen?

In een tijd waarin autoriteit, waarheid en het publieke debat onder druk staan kan filosofie met heldere analyses richting geven. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar € 4,99 per maand. U krijgt daarmee toegang tot alle artikelen uit Filosofie Magazine en Wijsgerig Perspectief plus exclusieve achtergrondartikelen, interviews en portretten. Of bestel de losse editie na.

InloggenLid Worden