Home Floor Milikowski: ‘Het moet schuren in de stad’

Floor Milikowski: ‘Het moet schuren in de stad’

Floor Milikowski (41) is journalist, planoloog en sociaal geograaf. Wij zijn de stad is haar laatste boek.

Door Carolien van Welij op 25 maart 2022

Floor Milikowski: ‘Het moet schuren in de stad’ Floor Milikowski gefotografeerd voor het Filosofie Magazine.
Cover van 04-2022
04-2022 Filosofie magazine Lees het magazine

Dit artikel krijgt u van ons cadeau

Wilt u onbeperkt toegang tot de artikelen op Filosofie.nl? U bent al abonnee vanaf €4,99 per maand. Sluit hier een abonnement af en u heeft direct toegang.

‘Een stedenbouwkundige van de gemeente Amsterdam vertelde me dat de gemeente obstakelvrije openbare ruimte probeert te creëren. Daar kreeg ik het benauwd van. Obstakelvrij? Zet alsjeblieft nog wat fietswrakken op straat.

Zo’n aangeharkte ruimte zonder obstakels klinkt aantrekkelijk, maar rommelruimte is cruciaal voor een stad. Toen ik in de jaren negentig planologie ging studeren heerste er een hosanna-stemming over het proces van gentrificatie. Maar wat komt er na gentrificatie? De toenemende macht van geld en stenen zet de stedelijke samenleving steeds meer onder druk.

De Amerikaanse socioloog Richard Sennett bespreekt in zijn boek Building and Dwelling. Ethics for the City (2018) het onderscheid tussen de ville – de fysiek gebouwde omgeving – en de cité – de altijd veranderende en ongrijpbare stedelijke samenleving. Sennett laat zien dat de ville en de cité altijd met elkaar botsen. De pragmatische ville probeert orde te scheppen in de chaos; de complexe cité is krom, onregelmatig en divers.

Sennett blaast deze twee begrippen nieuw leven in. Verwijzend naar Aristoteles laat hij zien dat die spanning tussen ville en cité iets van alle tijden is. Dat maakte me blij en gaf me kracht: het vraagstuk waar ik al zo lang mee rondliep speelt al eeuwen en is opnieuw relevant.

Sennetts benadering kan ons helpen om een fundamenteel debat te voeren. Wat voor stad willen we zijn? En wat is het uitgangspunt van die stad? Eenduidigheid of complexiteit? Voorspelbaarheid of verrassing en onzekerheid? Stedelijke dynamiek ontstaat alleen als de mensen die er wonen genoeg vrijheid en ruimte krijgen. Het moet schuren in een stad, en daar horen ook obstakels bij.’