Log in

Wachtwoord vergeten?

Word lid Log in Contact

Filosofie.nl

Filosofie Magazine nr. 2/2021

‘Een vlinder is volslagen anders dan ik, maar toch hetzelfde’

Alexandra van Ditmars
Interviewer & schrijver

Als kind, kijkend naar een vlinder, vroeg bioloog Paul Nurse zich al af wat ‘leven’ eigenlijk is. Wat verbindt kevers, bacteriën, gisten, vlinders en mensen met elkaar? Biologen en filosofen zouden bij deze fundamentele vraag samen moeten optrekken, betoogt hij – hier raken hun disciplines elkaar.

Beeld Ruben L. Oppenheimer

Waarschijnlijk was het een vlinder die bioloog Paul Nurse (1949) aan het denken zette over de vraag: wat is leven? Een citroenvlinder om precies te zijn, die over de schutting fladderde toen Nurse een jaar of twaalf was en in de tuin zat. ‘Het citroentje maakte een pirouette, draalde wat en streek vervolgens even neer – net lang genoeg voor mij om tot in detail de patronen van aderen en vlekjes op zijn vleugels te bewonderen,’ zegt Nurse. ‘Toen schrok hij van een schaduw, vloog weer op en verdween over de schutting.’

Door de vlinder begon Nurse te mijmeren. ‘Ik vond het zo’n complex en volmaakt diertje. Volslagen anders dan ik, maar toch op een fundamentele manier hetzelfde. Net als ik was hij onmiskenbaar springlevend: hij kon zich bewegen, hij kon waarnemen, reageren en leek vervuld te zijn van een doel. Onwillekeurig vroeg ik me af: wat betekent het nu echt om in leven te zijn? Kortom, wat is leven?’

Verder lezen?

In een tijd waarin autoriteit, waarheid en het publieke debat onder druk staan kan filosofie met heldere analyses richting geven. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar € 4,99 per maand. U krijgt daarmee toegang tot alle artikelen uit Filosofie Magazine en Wijsgerig Perspectief plus exclusieve achtergrondartikelen, interviews en portretten. Of bestel de losse editie na.

InloggenLid Worden