Home 4 vragen aan Siddhartha Mukherjee

4 vragen aan Siddhartha Mukherjee

Door Frank Meester op 01 december 2016

4 vragen aan Siddhartha Mukherjee
Cover van 12-2016
12-2016 Filosofie magazine Lees het magazine

De Indiaas-Amerikaanse oncoloog en Pulitzerprijswinnaar Siddhartha Mukherjee schreef een intieme geschiedenis van Het gen. ‘De nazi’s hadden een politiek genetisch programma. De staat moet niet gaan bepalen wat een goed leven is en wat niet.’
 

1. Wat kan ik weten?

‘Als het over de genen zelf gaat, kunnen we echt ongelooflijk veel weten, en dat doen we ook al. We weten hoe genen eruitzien en wat hun chemische opbouw is. Maar als het gaat om hoe die genen vervolgens een mens met bepaalde eigenschappen tot stand brengen – ja, dan wordt het veel lastiger. Dat komt doordat op dat moment de interactie met de omgeving een rol gaat spelen. Als we iemands genen kennen, kunnen we daarom slechts algemene dingen zeggen over hoe hij of zij eruit zal gaan zien, maar we kunnen het nooit precies weten. Een baby met een gen voor de ziekte van Huntington heeft een grote kans om tijdens zijn of haar latere leven een variant van deze ziekte te krijgen, maar het is niet zeker. Dus je kunt slechts iets voorspellen over de richting; meer kun je eigenlijk niet weten.’

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Filosofie.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.

Relevante berichten

Een kerk voor het vrije woord
Een kerk voor het vrije woord

Een kerk voor het vrije woord

De Balie opende vorige week zijn deuren als gebedshuis, op grond van een heilig geloof in democratie, de rechtsstaat en de heilzame, bindende werking van cultuur. Waarom zou een cultuur- en debatcentrum zich anno 2022 geen seculiere kerk mogen noemen? We vroegen het Balie-directeur Yoeri Albrecht en Denker des Vaderlands Paul van Tongeren.

Lees meer
Weekendlijstje: Geheimen
Weekendlijstje: Geheimen

Weekendlijstje: Geheimen

Deze week werd duidelijk dat premier Rutte jarenlang eigenhandig sms’jes van zijn oude Nokia verwijderde. De premier heeft naar eigen zeggen “nooit bewust” belangrijke zaken verborgen, maar de oppositie ziet een patroon van het achterhouden van informatie. Naar aanleiding van het sms-debat, dit weekend een lijstje over geheimen.

Lees meer
Bertrand Russell over ‘het probleem van China’
Bertrand Russell over ‘het probleem van China’
Niet-westerse filosofie

Bertrand Russell over ‘het probleem van China’

Toen de Britse filosoof Bertrand Russell een jaar lesgaf in China, raakte hij diep onder de indruk van het land. Vooral het vermogen van de bevolking om gelukkig te zijn raakte hem. Wel maakte hij zich zorgen over de groeiende invloed van het Westen. Is het China gelukt om zijn eigenheid ten opzichte van het Westen te bewaren?

Lees meer
Weekendlijstje: Beginnen, presteren en jezelf leren kennen.
Weekendlijstje: Beginnen, presteren en jezelf leren kennen.

Weekendlijstje: Beginnen, presteren en jezelf leren kennen.

S10 staat dit weekend in de finale van het Eurovisie Songfestival. Tijdens een interview bij Matthijs gaat door vertelt ze dat ze zichzelf toestemming heeft gegeven om haar dromen na te jagen en dit avontuur aan te gaan. Het resultaat: meer zelfinzicht en een bijzondere prestatie. Dit weekend een lijstje over durven beginnen, presteren, en jezelf leren kennen.

Lees meer