Log in

Wachtwoord vergeten?

Word lid Log in Contact

Filosofie.nl

FM nr. 10/2002

Zo leid je deugdelijk volgens Machiavelli

Coen Simon

Het lot is een vrouw, zei Machiavelli. De staatsman moet haar tuchtigen en paaien. Frank Ankersmit verdedigt de Italiaanse denker: ‘De leider van Machiavelli handelt met een creativiteit die we tegenwoordig zelfstandig en autonoom zouden noemen.’

‘Een zwakke wind blaast zwakke vuurtjes aan, maar wilde storm blaast vuur en alles uit. Zo doe ik ook, en zo zal ik haar temmen, want ik ben ruw en vrij niet als een sul.’ In een geëmancipeerde maatschappij als de onze, doet deze masculiene doortastendheid een beetje ouderwets aan. Het zijn dan ook de ferme woorden van Petruchio in The Taming of the Shrew, dat Shakespeare schreef aan het eind van de zestiende eeuw. De edelman uit Verona staat hier voor de godsonmogelijke taak om in ruil voor een zeer aantrekkelijke bruidsschat Katharina te temmen, de kwaaie dochter van de rijke Baptista. ‘Ik zal hier op haar wachten en maak haar met gloed het hof. Wil ze me niet, dan vraag ik haar wanneer ze de geboden en het huwelijk wenst.’ Zijn brutale volharding en bruuske optreden brengen hem het gewenste succes. Aan het eind van het stuk is de feeks niet alleen getemd, maar spreekt ze zelfs haar genoegen uit over haar lot: ‘Wat de onderdaan zijn vorst verschuldigd is, dat is de vrouw verschuldigd aan haar man. Ik schaam me als ik de dwaasheid zie van de vrouw, die strijden wil, besturen en regeren, waar zij slechts dienen moet, beminnen, zwijgen. Waarom is anders ‘t lichaam van de vrouw zo zacht en week en ongeschikt tot zwoegen?’

Verder lezen?

In een tijd waarin autoriteit, waarheid en het publieke debat onder druk staan kan filosofie met heldere analyses richting geven. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar € 4,99 per maand. U krijgt daarmee toegang tot alle artikelen uit Filosofie Magazine en Wijsgerig Perspectief plus exclusieve achtergrondartikelen, interviews en portretten. Of bestel de losse editie na.

InloggenLid Worden