Gelukkige minuten

Het schakend brein: de automatische piloot

Ons brein is een krachtige machine die enkele nuttige en een stroom nutteloze gedachten voortbrengt, maar toch vooral uitblinkt in het scheppen van de illusie dat er naast de machine ook nog een arbeider staat die haar gebruikt. Die illusoire arbeider...

De erfenis van Rousseau

Een studievriend uit de bevoorrechte klasse vroeg me ooit: ‘Heb jij dat ook wel eens? Je stelt je voor dat je ouders een verkeersongeluk krijgen... en dat het eigenlijk best prettig zou zijn een vermogen te erven. En dan haat je...

De grootste zonde

Het nieuwe jaar is nog maar net begonnen, en nu heb ik al weer een prachtig boek in handen: Alle gedichten van Jorge Luis Borges, een titel die hoge ogen gooide op de eindejaarslijstjes van literatuurcritici. Poëzie vertalen is een lastige,...

De beloofde vrouw

Voor mijn generatie is een liefdesrelatie die een leven lang duurt een zeldzaamheid. We hebben achtereenvolgens (heel soms gelijktijdig) meerdere relaties die weken, maanden of tientallen jaren standhouden. Als we halverwege onze levensweg terugkijken op...

Een en al spanning

In Leer ons stil te zitten van Tim Parks kwam ik de volgende passage tegen: ‘Als ik een schilderij of een film bekeek, probeerde ik meteen het mooie en lelijke ervan in woorden uit te drukken. Mijn geest dreunde meteen een recensie, of een...

De zwangere man

Omstreeks 1300 vermeldt Marco Polo in het beroemde verslag van zijn reis naar China een eigenaardigheid van de bewoners van de provincie Jinxi: wanneer een vrouw er een kind heeft gebaard, is het haar man die veertig dagen in bed blijft liggen. Sindsdien...

Seks, geen liefde

Vlak voor zijn vijftigste jaar, schrijvend aan Anna Karenina, raakte Lev Tolstoj in een diepe geestelijke crisis. Hij zocht steun in het christelijk geloof, waar hij een persoonlijke, anarchistische invulling aan gaf. De wereldberoemde auteur verwierp...

Ontroering

Het gezwam op Radio 4 heeft als voordeel dat ik naast WDR 3 ook Klara ontdekt heb. Op laatstgenoemde zender hoorde ik afgelopen week iets wat ik wel kende, maar niet meteen kon thuisbrengen. Toen tot me doordrong dat het Mahlers lied ‘Ich bin der...

Kunst kopen

Helene Kröller-Müller kocht Picasso’s en Mondriaans zoals andere dames hoeden en handtassen. Dat schrijft Eva Rovers in De eeuwigheid verzameld, een biografie over de naamgeefster van het museum op de Hoge Veluwe. Het is het levensverhaal...

Kunst kopen

Helene Kröller-Müller kocht Picasso’s en Mondriaans zoals andere dames hoeden en handtassen. Dat schrijft Eva Rovers in De eeuwigheid verzameld, een biografie over de naamgeefster van het museum op de Hoge Veluwe. Het is het levensverhaal...