Log in




Wachtwoord vergeten
Log in | Word lid | Service

Filosofie.nl

Filosofie Abonnement
29-08-2017

Damiaan Denys: ‘We zijn bang voor angst’

Met deze knop kunt u, als u lid bent, artikelen toevoegen aan een leeslijst op uw persoonlijke pagina. Klik hier voor uw abonnement op maat.

Bart Coster
Freelance filosofiejournalist

Filosoof en psychiater Damiaan Denys opent op zaterdag 16 september het Waanzin Festival met een theatrale voordracht over beginangst.

Filosoof en psychiater Damiaan Denys weet wat angst is: één keer was zijn podiumangst voor een optreden zo hevig dat hij het podium niet op is gegaan. Toch vindt hij het confronteren van angst essentieel voor het goede leven.

Wat is ‘beginangst’? Waar gaat u het over hebben?
‘Beginangst is vrij simpel de angst om te beginnen. Maar ik ga het niet alleen over beginangst hebben, want beginangst is een metafoor voor elke soort angst. Angst is vaak angst voor een nieuw begin, angst voor verandering, angst voor controleverlies. Deze angsten komen voort uit onzekerheid over wat de toekomst gaat brengen.‘

U gaat hier een ‘theatrale voordracht’ over houden. Waarom die vorm?
‘Ik wil mensen meenemen naar mijn eigen angstervaringen. Zo kunnen ze echt begrijpen wat angst is. Er zijn al zoveel lezingen, en angst leent zich nou juist voor een wat meer dramatische vorm, omdat het een spannend gevoel is.’  

Komt uw interesse voor angst vooral uit uw eigen angstervaringen of is het vooral professionele interesse?
‘Dit klinkt vast een beetje pompeus, maar ik heb de angst niet uitgekozen als onderwerp, de angst koos mij. Ik werd eens gevraagd om een lezing over angst te houden, ook al deed ik daar op dat moment nog niet veel mee. Mensen vonden het interessant, en daarom ging ik er vaker lezingen over houden en me erin verdiepen. Ik vond het een mooie verbinding van filosofie en psychiatrie, wat ik leuk vond vanwege mijn achtergrond in beide disciplines’ [Denys behaalde een master filosofie en promoveerde vervolgens in de psychiatrie].

‘Doordat ik me erin verdiepte kwam ik erachter dat angst een manier is om mensen te begrijpen, wat de angst nog interessanter maakte. Angst bleek niet alleen maar een negatieve emotie te zijn; je kan er juist heel veel van leren. Als je wil weten wie iemand is en hoe iemand in de wereld staat, kijk dan naar op wat voor manier diegene omgaat met zijn angsten. Dan leer je iemand kennen.’

Soms zijn mensen zo bang dat ze van dingen afzien of mooie kansen in het leven laten liggen. Té bang zijn lijkt me niet positief, toch?  
‘Aan de ene kant zijn we te bang, en aan de andere kant gaan we de confrontatie met onze angst niet aan. De samenleving van nu onderdrukt de angstervaring. En juist doordat we de hele tijd de angst vermijden, zijn we de hele tijd bang. We zijn bang geworden voor angst. Er zijn een miljoen Nederlanders met een angststoornis!’

Hoe kan het dat we nu allemaal bang zijn voor angst en vroeger niet?
‘Vroeger had je geen keuze; ook al was je bang voor angst, dan moest je alsnog door die angst heen. Je kon niet van de angst wegvluchten omdat gevaar overal op de loer lag. Je moest bijvoorbeeld het leger in en je had grote kans om dood te gaan aan van alles en nog wat. Het gevaar, en daarmee de angst, was overal en daardoor onvermijdelijk.’

Ik ben best blij dat ik niet meer bang hoef te zijn om dood te gaan omdat ik in dienst moet.
‘Maar angst is juist wel belangrijk en waardevol. Wittgenstein en Nietzsche wilden bijvoorbeeld frontsoldaat zijn om geconfronteerd te worden met de werkelijkheid, maar daarvoor moesten ze wel angst accepteren. Deze twee filosofen wilden de werkelijkheid leren kennen. Als je de werkelijkheid wil leren kennen, moet je angst willen accepteren. Het een gaat niet zonder het ander.’

Enthousiast geworden? Kijk hier voor meer info over het Waanzin Festival!

Welkom op filosofie.nl!

Speciaal voor nieuwe bezoekers selecteerden wij negen inspirerende artikelen. Lees waarom onderzoek naar geluk niet deugt, zes soorten vervreemding op de werkvloer, hoe Socrates de opkomst van Trump al voorspelde, en meer...

Lees meer
Ik lees graag later

Als u hier uw e-mailadres achterlaat, dan sturen wij het kennismakingsdossier naar u toe. U kunt het dan op ieder gewenst moment lezen.