Log in




Wachtwoord vergeten
Log in | Word lid | Service

Filosofie.nl

Filosofie Abonnement
14-03-2016

Bent u een brein-in-een-vat?

Met deze knop kunt u, als u lid bent, artikelen toevoegen aan een leeslijst op uw persoonlijke pagina. Klik hier voor uw abonnement op maat.

Lynn de Bruijn

U bent een brein in een vat dat is aangesloten op de computer van een gestoorde wetenschapper. De computer laat uw brein een illusoire werkelijkheid ervaren. Kunt u dan het verschil bepalen tussen de echte wereld en de illusie? Dat is kort samengevat het brein-in-een-vat gedachtenexperiment. De Amerikaanse filosoof Hilary Putnam, die gisteren overleed, is bekend geworden door zijn bijdrage in het debat rondom dit experiment.

Stel je voor dat een gestoorde wetenschapper een manier vindt waarop hij een brein goed kan houden. Hij heeft een vloeistof ontwikkeld waardoor het brein zonder het lichaam blijft functioneren. Die gebruikt hij ook op uw brein. Vervolgens sluit hij uw hersenen aan op een computer die middels elektrische signalen een illusie van de werkelijkheid kan oproepen.

Je ervaart de wereld alsof je een lichaam hebt. Je staat ‘s ochtends gewoon op, kleedt je aan, ontbijt, poetst je tanden en  vertrekt naar je werk. Maar eigenlijk is dit een illusie die wordt opgewekt door de computer van de gestoorde wetenschapper. Het is onmogelijk om te bepalen of je wel of niet een brein-in-een-vat (BIV) bent. Daarom kunnen we nooit zeker weten of de dingen die we ervaren, er ook werkelijk zijn.

Deze sceptische positie stelt ons voor een probleem. Wanneer we niet weten of we een BIV zijn, kunnen we niets met zekerheid zeggen over de werkelijkheid. Dit gedachtenexperiment heeft dan ook tot veel discussie geleidt. De Amerikaanse filosoof Hilary Putnam heeft hier een grote bijdrage aan geleverd. Hij overleed afgelopen weekend (13 maart 2016) op 89-jarige leeftijd.

Welkom op filosofie.nl!

Speciaal voor nieuwe bezoekers selecteerden wij negen inspirerende artikelen. Lees waarom onderzoek naar geluk niet deugt, zes soorten vervreemding op de werkvloer, hoe Socrates de opkomst van Trump al voorspelde, en meer...

Lees meer
Ik lees graag later

Als u hier uw e-mailadres achterlaat, dan sturen wij het kennismakingsdossier naar u toe. U kunt het dan op ieder gewenst moment lezen.