Log in

Wachtwoord vergeten?

Word lid Log in Contact

Filosofie.nl

FM nr. 5/2020

Het nut van nutteloosheid

Marc van Dijk
Schrijver, journalist en kunstenaar

Elke dag komt er een golf van prikkels en sensaties op ons af. Hoe ontsnap je daaraan? De Amerikaanse beeldend kunstenaar Jenny Odell schreef een boek over de kunst van het nietsdoen. ‘Besef dat je de vrijheid hebt om niets te zeggen, niets te vinden.’

Nietsdoen was voor Jenny Odell geen plan, geen ideaal en geen principe. Het kwam niet eens voort uit een besluit. Het overkwam haar, eind 2016. ‘Ineens zat ik hele dagen in de rozentuin, een openbare tuin die vlak bij mijn huis ligt. Er waren nogal grote rampen gebeurd. Ik was nog aan het bijkomen van de verkiezingen die gewonnen waren door Donald Trump. Ik vond het, net als veel andere kunstenaars die ik ken, moeilijk om nog iets te maken. Bovendien verkeerde mijn stad, Oakland in Californië, in een toestand van rouw na de Ghost Ship-brand van 2016, een brand in een voormalig pakhuis die het leven kostte aan veel kunstenaars en mensen met hart voor de gemeenschap. Ik had ook vrienden verloren.’

Kunstenaar en docent aan Stanford University Jenny Odell loopt met haar laptop in haar handen naar een plek in haar appartement waar de wifi-ontvangst het best is voor een storingsvrij Skype-gesprek. De situatie waarin de wereld ten tijde van dit interview verkeert door de coronapandemie lijkt wel een beetje op de toestand van Odell in de periode waarin haar boek De macht van het nietsdoen tot stand kwam.

Verder lezen?

In een tijd waarin autoriteit, waarheid en het publieke debat onder druk staan kan filosofie met heldere analyses richting geven. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste verhalen over filosofie. Steun ons door lid te worden voor maar € 4,99 per maand. U krijgt daarmee toegang tot alle artikelen uit Filosofie Magazine en Wijsgerig Perspectief plus exclusieve achtergrondartikelen, interviews en portretten. Of bestel de losse editie na.

InloggenLid Worden